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【코코인터뷰】 반려동물 건강검진 1번지 만든 수의사

 

【코코타임즈(COCOTimes)】 

 

“저희 센터 수의사 선생님들도 모두 깜짝 놀랐어요. 아무 증상이 없는데도, 치료 받아야 하는 단계의 질환을 갖고 있는 아이들이 80%가 넘더군요.” 

 

‘펫트너건강검진센터’(서울 강남구 역삼동) 최가림 대표는 “평소에 ‘무증상 질환자’가 15~20%는 되지 않을까 막연히 생각만 하고 있던 상황이었다”며 그렇게 말했다. 지난 4월 문을 열었으니, 약 6개월동안 500여 마리 강아지 검진을 했던 결과다. 

 

질환 경계선 언저리에 있는 아이들까지 감안하면 85%까지 이른다. 보호자도, 주치의도 자칫 모르고 넘어갈 수도 있는 상황. 

 

 

펫트너건강검진센터 최가림 대표, “무증상 질환자, 현장에선 80%도 넘었다"


“고양이만 많은 게 아니라 강아지들도 신장 이상이 많더군요. 검진했던 강아지들 중 거의 절반이 그랬으니까. 게다가 간과 눈에 문제가 생긴 아이, 엑스레이 찍어보니 슬개골과 고관절 나쁜 아이들까지…” 

 

펫트너검진센터는 반려동물 건강검진만 하는 '전문'센터. 사람쪽은 서울대병원, 세브란스, 삼성병원 등 빅5는 물론 웬만한 중대형 병원들까지 다 갖추고 있는 검진(전문)센터지만, 반려동물쪽은 이제 시작이다. 엑스레이 초음파 등 여러 검진 장비를 갖추고, 임상 7~8년차 석•박사 수의사 3명이 건강검진만 본다. 

 

건강검진 받은 후에 나오는 ‘리포트’도 특별하다. 8가지 항목 기본검사만으로도 무려 300여가지 결과가 보호자에게 모바일로 제공된다. 내 아이만의 건강검진 페이지가 만들어지는 것. 

 

빠른 진료가 필요하다는 ‘위험’이 몇 가지인지, 진료를 받아보라는 ‘주의’가 몇 가지인지 등을 수의사 소견과 함께 요약해준다. 진료 받을 단골 동물병원에 검진 리포트 URL만 전달하면 X-ray, 초음파, 혈액검사 결과 등 모든 검진 결과를 전달할 수 있다.

 

300여가지 검사 결과를 한 눈에...국내 최초의 건강검진 분석 프로그램도 개발


“지난 1년간 수의사는 연 20명 정도, 프로그램 개발자는 10명 정도가 밤낮 없이 참여해 만든, 특별한 프로그램이에요. 우리나라에선 처음이죠.” 

 

물론, 아직 질병 상태까지는 이르지 않은 ‘경계’나 보호자가 주의 깊게 살펴보라는 ‘관찰’ 단계 항목들도 제시된다. 이런 리포트를 몇 번 받는다면, 주치의는 그 데이터 변화만으로도 여러 질환을 쉽게 찾을 수 있게 된다. 

 

 

“저희 프로그램이 보호자에게도, 동물병원에게도 도움이 될 거예요. 자체 검사를 한 후, 별도로 리포트를 제작할 필요 없이 전문적인 리포트를 받아볼 수 있으니까요. 병원 수의사들이 검진 리포트 쓸 시간에 다른 진료에 집중할 수도 있고…” 

 

최 대표 역시 수의사. 2017년엔 펫케어 전문업체 ‘펫트너’(Pet-ner)도 창업했다. 

 

“펫시팅(pet-sitting) 스타트업을 해보니 질환 가능성 있는 아이들이 의외로 많다는 걸 발견했어요. 수의사 눈에는 그게 보이는 거죠. 결국 펫시팅이 그냥 반려동물을 돌보는 데서 그치지 않고, 헬스케어와 접목해야 최선의 결과를 만들 수 있다 생각해 ‘펫 헬스테크’로 컨셉트를 새로 잡았죠.” 

 

건강검진센터를 서울 강남 한복판에 연 것도 그런 노력의 하나다. 동물병원 임상부터 펫케어(pet-care), 펫테크(pet-tech)를 넘나들며 가다듬은 해법인 셈이다.

 

건강검진은 '예방의학'의 핵심...보호자들에겐 "강아지 진료비 아낄", 최선의 예방책


게다가 지금 의술에서 가장 중요하게 여기는 게 ‘예방의학’. 우리나라도 ‘초(超)고령화’ 사회가 도래하면서 기학급수적으로 늘어나는 진료비 부담에 국가의 재정도, 개인의 노후도 엉망이 되기 쉽다. 

 

“미리 예방하고, 조기에 적절한 치료를 병행한다면 ‘삶의 질’을 훼손하지 않으면서 노후를 보낼 수 있어요. 예방의학 핵심을 바로 정기적인 건강검진으로 보는 이유죠.” 

 

‘모르고 지나가도 될 정도로 미미한데, 병이 있다고 괜히 겁주는 것은 아닌가’라는 질문에 그는 “저희 센터에선 진료도, 수술도 하지 않아요. 없는 병을 굳이 있다 할 이유도, 필요도 없다”고 했다. 오히려 이렇게 되물었다. 

 

“기자님이라면 6년동안 건강검진 한 번도 안 받고 지나가기도 하나요? 강아지에게 1년은 사람 6~7년인데, 1년에 한번 검진을 받는다 해도 사람으로 치면 6~7년만에 한 번씩 받는 거잖아요?” 

 

듣고 보니, 그랬다. 건강검진은 나중에 닥칠 수 있는 중병, 그리고 거기에 들어가는 거액의 진료비 걱정을 덜 수 있게 하는 해결책. 길게 생각하면 진료비 줄일 수 있는 가장 합리적인 예방조치가 될 수도 있다는 얘기다.