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미국 AAFP, 고양이 고혈압 진단 도와줄 디지털 Toolkit 내놔

by 기자 이혜령
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【코코타임즈】

사람과 마찬가지로 고양이도 나이를 먹으면 혈압(Blood Pressure)이 높아진다. 혈관벽의 탄력성이 떨어지기 때문. 특히 10살을 넘어가면 고혈압 당뇨 등의 위험이 한층 높아지는 것도 사실이다.

하지만 그 이전에도 고혈압은 올 수 있다. 게다가 고혈압은 눈, 신장, 심장, 그리고 뇌에 손상을 일으킬 수 있어 주기적으로 혈압을 측정해 조기에 발견하는 것이 중요하다. 일찍 발견할수록 혈압을 조절해 이런 질환들을 예방하고, 또 예후도 좋기 때문이다.

고양이 혈압은 사람 혈압보다 높다. 사람은 수축기 120mmHg(또는 140mmHg) 이하를 ‘정상'(normal)이라 하지만, 고양이는 150mmHg 이하를 정상이라고 한다.

160mmHg보다 높으면 ‘고혈압'(hypertension)으로 진단하고, 180mmHg을 넘어가면 ‘위험’하다고 한다.

고혈압 종류는 사람과 비슷하다. 그 원인을 특정하기 어려운 ‘특발성 고혈압'(Idiopathic Hypertension)부터 다른 질병과 함께 나타나는 ‘2차성 고혈압'(Secondary Hypertension), 흥분이나 불안 때문에 잠깐 나타나는 ‘상황별 고혈압'(Situational Hypertension)까지 다양하다.

미국 AAFP(American Association of Feline Practitioners)가 최근 고양이 고혈압 진단과 치료방법을 담은 ‘고혈압 교육용 툴킷(Hypertension Educational Toolkit)’을 내놓았다. 사용하기 편리한 디지털 자료 형태로, 동물병원에서 정기적인 혈압 체크를 통해 즉각적인 치료의 중요성을 알리는데 중점을 둔 것.

툴킷을 제작한 AAFP 켈리 세인트 데니스(Kelly St. Denis) 박사는 지난 3월말께 미국 수의전문매체 <Veterinary Practice News>와의 인터뷰를 통해 “고양이의 혈압을 재고 평가하는 것은 예방 차원에서 중요한 부분이지만, 실제로 병원에서 정기적으로 검사하는 일은 드물다”고 했다.

고양이의 경우 대개는 질병 또는 치료제, 독성 물질 섭취 등과 연관성이 높은 ‘2차성 고혈압’이 많다. 특히 고혈압은 신장 질환과 관련이 깊은데, 만성신장질환(CKD)을 앓고 있는 고양이의 19~65%가 고혈압 증상도 함께 보인다고 AAFP는 밝혔다. 

또 갑상선기능항진증(Hyperthyroidism)을 진단 받은 고양이의 10~23%도 고혈압이 있는 것으로 추정된다.  당뇨병(DM, Diabetes Mellitus)이 있는 고양이들 중 최대 15%에서도 고혈압이 나타날 수 있다.

이와 함께 원인을 찾아내기 어려운 ‘특발성 고혈압’ 비율도 고양이 환자의 13~20%를 차지하는 것으로 알려졌다. 

10살 이상 노령묘는 평소 혈압 측정 계속해야

이처럼 고혈압 위험은 예상보다 크지만, 고양이 키우는 집사들의 경우 고혈압 위험에 대한 인식이 아직 낮은 것도 사실. 

데니스 박사는 “이번에 개발된 디지컬 툴킷은 고양이 혈압을 측정하고 평가하는데 있어 겪는 어려움이나 장애물을 극복하는데 여러 도움을 주는 참고 자료가 될 것”이라고 덧붙였다.

특히 10살 이상 노령묘를 진단하는데 유익한 자료다.

‘고혈압 툴킷’은 총 28페이지의 웹 문서로 고혈압 임상 증상, 치료, 혈압 측정 등 5가지 섹션으로 구성돼 있다.

또한 다운로드 가능한 혈압 평가 양식과 혈압 관리를 위한 팁, 그리고 자주 하는 질문과 그에 대한 솔루션을 정리한 FAQ도 제공한다. AAFP 툴킷은 https://catvets.com/hypertension-toolkit 에서 확인 가능하다.

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