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모기 없는데… 겨울에도 심장사상충 약 꼭 먹여야 하나요?

by 코코타임즈
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겨울 심장사상충 약 먹여야 하나?
【코코타임즈】

반려동물의 건강을 위협하는 심장사상충은 여름에 감염되는 경우가 많다. 모기에 의해 옮겨지기 때문이다. 심장사상충의 유충인 ‘마이크로 필라리아’에 감염된 모기가 개의 피를 빨 때 개 몸속으로 들어간다. 마이크로 필라리아는 이후 개 혈액을 통해 폐동맥으로 이동하고 성충이 되며 문제를 일으킨다. 따라서 심장사상충 예방 약을 미리 복용시키는 게 중요한데, 모기가 없는 겨울에도 약을 복용시켜야 할까?

심장사상충 예방 관리는 1년 내내 이뤄지는 것이 좋다. 우선 겨울에도 모기가 있다. 실내 주차장이나 보일러실 등 온도가 비교적 높은 장소에는 겨울에도 모기가 기생한다. 또한 여름에 모기에 의해 심장사상충이 감염됐다면 그 모기는 겨울에 많은 자충을 배출한다.

국립축산과학원에 따르면 심장사상충은 동물의 몸속으로 들어가 6개월의 성장 기간을 거쳐 성충이 된 후 심장과 폐동맥쪽으로 모이고, 그 곳에서 번식해 많은 자충을 만들어낸다. 따라서 겨울에도 심장사상충 예방 약을 먹어야 여름에 감염된 심장사상충 자충이 성충으로 자라는 것을 막을 수 있다. 한 달에 한 번씩 예방 약을 복용하면 몸속에서 사멸된다.

한편 개가 심장사상충에 감염됐을 때 어떤 증상이 나타날까? 초반에는 아무 증상이 없다. 갈수록 기침, 운동력 저하, 식욕 부진 등이 생긴다. 이후에는 호흡 곤란, 마비 등이 나타나고 심해지면 걷기 힘들고, 쇼크가 오며 사망에 이를 수도 있다. 1년에 한 번씩 심장사상충 감염 검사를 받는 게 안전하다.  

 

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이미지 출처 : Unsplash

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